予防歯科を実践して…噛む力UP!長寿と歯

201506

歯を残して機能させれば、寿命ものびる!?
永久歯は通常、親知らずを除くと28 本あります。このうち10 本を失うと、とたんに食べ物をかみくだく「そしゃく」効率が悪くなるといわれています。
国と日本歯科医師会は1989年から「80 歳になっても歯を20 本残す」ことを目標に掲げた「8020運動」を推進してきました。そのかいがあり、1999年には15.3%だった達成率が2011年には38.3%にまで向上しています。

歯が残っていると、自分の口で食事ができます。よくかんで味わって食べることができれば、食事が楽しくなり、家族や友達との会話も弾みます。気持ちが明るくなれば、生活全般によい影響を与えます。しっかりかむことで、消化器の負担も減らせます。
実際、歯の数と寿命には関係があるようで、残った歯の数が多いほど長寿の傾向があることが、大規模な観察研究によって報告されています(図参照)。
ところで、長生きでしっかりと歯が残っていても、高齢になると口の機能が衰えるため、別の問題が表面化してきます。

まず、口腔内の自浄作用が弱まって、虫歯菌や歯周病菌が殖えてきます。さらにのみこむ力が弱まると誤嚥しやすくなり、口腔内の菌が肺に入って肺炎を起こす危険性も増します。また、口の機能低下により摂取する栄養の低下はサルコペニア(加齢に伴う筋肉の衰え)悪化の要因にもなります。
健康寿命をのばすには、歯を残すだけでなく、口をしっかり機能させることが必要なのです。

※厚生労働省が1957年から6年ごとに実施している「歯科疾患実態調査」をもとに、80 歳における8020達成率を推定。

口の不健康は、全身の病へと発展する!?
「8020」の達成者は自立度が高く、要介護状態になりにくい傾向がみられます。歯が抜けてかみ合わせが悪いと、体のバランスが崩れて転倒しやすくなります。反対にいえば、歯がそろっていてかみ合わせがしっかりしている人は転倒・骨折のリスクが少ないのです。
虫歯や歯周病が糖尿病の悪化原因となったり、脳梗塞や心筋梗塞の引き金になるという考え方も出てきています。一方で歯の数が確保できれば、そしゃく力を維持できるため、認知症発症を抑制する可能性や唾液量が保てるので、誤嚥性肺炎の予防につながるなどの意見もあります。口の健康と全身の健康との関連性は、現在とても注目されているところなのです。

え!!日本の予防歯科は遅れてる!?

え!!日本の予防歯科は遅れてる!?

皆さんはいつ歯科医院に行かれますか?
大抵の人は、歯が痛くなってからなどの何らかの症状が出てきてから歯科医院に行かれるのではないでしょうか。症状
が出てきてからでは、状態が進行していて手遅れになることも…。手遅れになる前に、予防歯科に取り組みましょう。

そもそも予防歯科って??
予防歯科とは、むし歯などになってからの治療ではなく、なる前の予防を大切にすることです。

健康な歯とお口でいるために「予防歯科」
歯とお口の健康を積極的に守るため、歯科医院などでの「プロケア(プロフェッショナルケア)」、歯科医や歯科衛生士の指導に基づいた毎日の「セルフケア」の両方で、「予防歯科」を実践しましょう。そのためにも、歯科医院での定期的な検診が大切です。

冬、お肌だけでなく、お口も乾燥しています

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お口の中が乾くこと『ドライマウス』と言います。

口の中が乾燥する「ドライマウス」は、口の乾きとそれに伴う痛み、ネバネバ感、味覚の異常、違和感などの不快症状を感じます。

口の潤いを正常に保つのは唾液の役割です。成人の場合、1日におよそ1.5ℓの唾液が分泌されており、これが減少したり過度に蒸発したりするとドライマウスの症状が現れます。

唾液の分泌量が低下する主な原因には、加齢のほか、ストレスやうつによる自律神経の乱れが挙げられます。糖尿病やシェーグレン症候群といった病気の症状の一つとして唾液が出にくくなることもあります。鼻の病気などに伴う開口癖、口呼吸によって唾液が蒸発しやすい状態になり、乾きを感じる人もいます。

特に多いのは、ストレスやうつによるドライマウスです。人前で話すときなどに緊張して口の乾きを感じることがありますが、これは緊張で交感神経の働きが強くなり、唾液中の水分が減るために起きる現象です。ストレスがかかると交感神経が強く働くため、口の中が乾きやすくなります。

唾液力アップ!目と舌回しエクササイズ 口元筋トレ法②

口呼吸が引き起こす 口の中の乾燥は 体に悪いことだらけ!

口呼吸が引き起こす 口の中の乾燥は 体に悪いことだらけ!

口元の筋トレは、鼻呼吸のトレーニングにもなります。口呼吸だと風邪をひきやすくなるうえに、虫歯や歯周病発症の原因にもなります。それを防ぐため、口のまわりの筋肉を鍛えて、口をしっかり閉じましょう。顔全体のリフトアップにも効果があることがわかりました。

口元のトレーニングだけでも十分な効果がありますが、それにプラスして目も一緒に動かすと、口のまわりの筋肉(口輪筋)と、目のまわりの筋肉(眼輪筋)が同時に鍛えられ、顔全体が活性化します。それと同時に、舌で小唾液腺を刺激するため、唾液の分泌も活発になり、唾液には抗菌作用があるので、食後すぐに行えば虫歯や歯周病の予防にもなるなど、まさに一石二鳥です。

唾液は量も必要ですが、質のよさも大事です。唾液は血液から作られるので、血液がきれいな人は唾液もきれいです。
その血液は食べ物から作られるため、やはり基本は食生活とういうことに。バランスよく栄養素をとり、しっかりと噛んでから飲み込むことが大切です。

口の中が乾いたり、上唇が前歯に張り付いたりすることがある人は、唾液量が減っている可能性があります。口の中の乾燥は、口臭の原因にもなります。ぜひ目と舌回しエクササイズを習慣にして、唾液量を増やしていきましょう。

口元筋トレで口角アップ① ほうれい線はもちろん、咀嚼力・唾液力も強化可能!

ほうれい線はもちろん、咀嚼力・唾液力も強化可能! 口元筋トレで口角アップ①

食事のとき、正しい姿勢で噛むだけでもいい筋肉が!

人の顔には20以上の筋肉があります。加齢によって口輪筋、笑筋が弱まれば、口元の皮膚は広頸筋に引っ張られて、〝への字〞に見えるようになり、首のシワも深くなります。

加齢によるたるみ、シワを悪化させるのが姿勢の悪さです。口元や首のたるみに関係する口頸筋は、骨ではなく皮膚につく筋肉。ですから、猫背になって下を向くと自然に垂れ下がってしまいます。広頸筋は口元から鎖骨まで続き、顔だけで完結しているわけではないので、姿勢が整っていないと、口元の筋トレを行ったところで十分な効果は得られません。まずは日頃からよい姿勢を保つよう、意識することが大切です。

よい姿勢を維持するために重要な働きをする筋肉を「抗重力筋」といいます。特に重要なのが背中(脊柱起立筋)、太もも(大腿四頭筋)、ふくらはぎ(下腿三頭筋)の3つ。抗重力筋は何もぜずにいると年に1%ずつ衰えていくので、この3つに負荷をかけるエクササイズを食習慣に組み込んでしまいましょう。

まず椅子に座ったらお尻をギュッと締め(大腿四頭筋に効く)、かかとを上げます(下腿三頭筋に効く)。次に背すじを伸ばして脇を締め(脊柱起立筋に効く)、よく噛みながら食事をするだけです。

一日3回、食事のたびに行えば、よく噛むことで、咀嚼筋はもちろん、顔の筋肉も鍛えられて、たるみやほうれい線を防ぐことができます。30回よく噛んで最後にゴックンと飲み込むと、嚥下機能も活発化されます。

しっかり噛むことは、唾液を分泌させるためにも重要です。特に女性の場合、更年期を境に唾液の分泌が減ることも。唾液の分泌量が減ると、口の中が乾き、食事がしづらい、口の中の粘膜が傷つきやすい、虫歯が増える、歯垢がたまり口臭が強くなるなどの症状が現れます。また唾液には、老化の元凶である活性酸素を分解する酵素が含まれているので、唾液量が多い人ほど若さをキープできるというメリットもあります。

正しい姿勢で過ごすこと、顔の筋肉を鍛えること、しっかり噛むこと。これらはすべてつながっています。イキイキとした笑顔で過ごすために、ぜひ今日からの習慣にしてください。

ロ内炎② 長引く、大きい、頻発は 重い病気の可能性アリ

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アフタ性口内炎は、多くの場合、直径2~5mmのアフタが、舌や歯肉、頬の内側などにできます。多くても4~5個で、1~2週間ほどで痕を残さず消えます。同じ場所に何度も繰り返すことはありません。

気をつけたいのは、全身疾患のサインとして現れる口内炎です。先にあげた難病の一種、ベーチェット病では、ほとんどのケースで初期にアフタが発生します。シェーグレン症候群などの膠原病にも、口内炎を発症しやすい病気がいくつもあります。クローン病という消化管の難病でも生じることがあります。

怖いのが、口腔がんです。とくに白板症は、前がん病変、つまり、がんの手前の病変ととらえられ、放置すると悪性化する危険性があります。

市販薬で治る場合はいいのですが、11月号に掲載した表の項目に該当する場合や、該当しなくても、1週間程程度の市販薬使用でも改善しない場合、また、口内炎が痛くて不便という場合も、歯科や口腔外科の受診をおすすめします。

ロ内炎①

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口内炎は、口内に起きた炎症の総称。広義では歯肉炎や火傷も入りますが、ここでは一般的な、口の中のできものや、ただれなどの病変について見ていきましょう。

とはいえ、その病変にも、じつにさまざまな種類があり、いちばん多いのは、くっきり赤く縁どられた、白く丸い潰瘍(アフタ)が痛みをともなってできるアフタ性口内炎です。服用している薬剤が原因になっているケースもありますが、多くは原因不明です。ストレスや疲れ、栄養の偏り、喫煙、口腔内の不衛生などがベースにあり、何らかの要素が加わると発症すると考えられます。

ヘルペスや水痘、麻疹などを引き起こすウイルスが、口腔内で炎症を起こしたことによる口内炎もあります。ウイルス性口内炎と呼ばれ、多くは発熱や食欲不振などの全身症状にともない、口の中に小さな水疱をつくります。麻疹では頬の内側に小さな斑点が密集してできます。カンジダなど細菌が原因の口内炎もあります。

ベーチェット病や、シェーグレン症候群などの自己免疫疾患の症状として現れる口内炎もあります。これらは、疾患により、病変の形状はさまざまです。

義歯やクラウン(被せ物)が当たったり、噛んだりした刺激でできるものもあります。これは、カタル性口内炎と呼ばれ、粘膜が赤く腫れて熱感や痛みを覚えます。口臭が生じることも。喫煙者には白板症と言い、舌や頬粘膜が白く角化する病変が見られることもあります。

酸性の食品は歯が溶けやすい

2014_08_02

唾液の分泌量が減り、口内が乾いてしまう「ドライマウス」が増えています。

唾液には、抗菌作用や自浄作用など口の中の健康を守る働きがあるため、ドライマウスで唾液が少なくなると、虫歯や歯周病になりやすくなり、口臭なども引き起こし、全身の健康にも大きな影響を及ぼしかねません。

そこでドライマウスの人はもちろん、お口の中の健康のために唾液をしっかり出したいという人におすすめしたいのが、耳下腺や顎下腺といった唾液のタンクを刺激する簡単なマッサージです。どれも即効性のあるマッサージなので、すぐに口の中が潤ってくるはずです。

ほかにも唾液の分泌を促すために、次のようなセルフケアをおすすめします。

  • 唾液のもとである水を十分にとる。
  • カフェインには利尿作用があり、口内の乾燥を招きやすいため、お茶を飲みたいときは、コーヒーや紅茶よりも、カフェインレスのハーブティーを選ぶ。
  • ストレスなどで交感神経が優位だと唾液の分泌が妨げられるので、副交感神経優位の時間を作るために、ぬるめのお湯でゆったり入浴する。
  • 唾液腺を刺激し活性化させるために、繊維質の多い食材を使った食事を、1日3回よく噛んで食べる。
  • キシリトールガムまたはタブレットを食前にとることで、唾液の分泌を促す。

知っているようで知らないお口のケアの新常識

2014_07_02

何も食べない時間をつくる

私たちの口の中は、通常、中性に近い弱酸性ですが、ものを食べるたびに酸性に傾きます。原因は虫歯菌が出す「酸」。虫歯菌は食品中の糖分を取り込みますが、その際に酸が発生し、口内が酸性に傾くのです。

酸性に傾いた口の中では、歯からカルシウムやリンなどのミネラル分が溶け出す「脱灰」が始まります。この状態で時間が過ぎると、虫歯のリスクが高まってしまいます。

そこで活躍するのが唾液。唾液には口の中を中和する力があり、唾液中に含まれるカルシウムやリンなどのミネラル分が脱灰した部分を修復する「再石灰化」を促します。私たちの口内では常に、この脱灰と再石灰化が繰り返されているわけです。

虫歯を防ぐには、脱灰の時間をなるべく短くし、再石灰化の時間をまとめて長くとることが大切です。ちょこちょこと食べたり飲んだりしていると、その都度、口内が酸性に傾き、脱灰が進んでしまいます。水やノンシュガーのお茶以外は何も口にしない時間をつくり、再石灰化の時間をしっかり確保しましょう。

健康な歯肉は体内への細菌の侵入を防いでいる

2013_12_02

歯の周りにあって、歯を支えている組織を歯周組織といい、歯周組織におこる病気を歯周病と総称しています。

歯周組織は、①歯肉(一般に歯ぐきと呼ばれ、歯の根もとである歯根と骨をおおっている粘膜の部分)、②歯槽骨(あごの骨のうち、歯根が入り込んでいる部分)、③歯根膜(歯根と歯槽骨をつなく膜の部分)、④セメント質(歯根の表層部分)からなっています。

歯と他の歯周組織を接合している歯肉は、食物などをかんだときに加わる圧力から歯周組織を守るはたらきがあるほか、生体を防御するしくみ(防御機構)があって、歯肉が健康な状態のときは、細菌やその毒素が簡単に入り込めないような機能が備わっています。