口元筋トレで口角アップ① ほうれい線はもちろん、咀嚼力・唾液力も強化可能!

ほうれい線はもちろん、咀嚼力・唾液力も強化可能! 口元筋トレで口角アップ①

食事のとき、正しい姿勢で噛むだけでもいい筋肉が!

人の顔には20以上の筋肉があります。加齢によって口輪筋、笑筋が弱まれば、口元の皮膚は広頸筋に引っ張られて、〝への字〞に見えるようになり、首のシワも深くなります。

加齢によるたるみ、シワを悪化させるのが姿勢の悪さです。口元や首のたるみに関係する口頸筋は、骨ではなく皮膚につく筋肉。ですから、猫背になって下を向くと自然に垂れ下がってしまいます。広頸筋は口元から鎖骨まで続き、顔だけで完結しているわけではないので、姿勢が整っていないと、口元の筋トレを行ったところで十分な効果は得られません。まずは日頃からよい姿勢を保つよう、意識することが大切です。

よい姿勢を維持するために重要な働きをする筋肉を「抗重力筋」といいます。特に重要なのが背中(脊柱起立筋)、太もも(大腿四頭筋)、ふくらはぎ(下腿三頭筋)の3つ。抗重力筋は何もぜずにいると年に1%ずつ衰えていくので、この3つに負荷をかけるエクササイズを食習慣に組み込んでしまいましょう。

まず椅子に座ったらお尻をギュッと締め(大腿四頭筋に効く)、かかとを上げます(下腿三頭筋に効く)。次に背すじを伸ばして脇を締め(脊柱起立筋に効く)、よく噛みながら食事をするだけです。

一日3回、食事のたびに行えば、よく噛むことで、咀嚼筋はもちろん、顔の筋肉も鍛えられて、たるみやほうれい線を防ぐことができます。30回よく噛んで最後にゴックンと飲み込むと、嚥下機能も活発化されます。

しっかり噛むことは、唾液を分泌させるためにも重要です。特に女性の場合、更年期を境に唾液の分泌が減ることも。唾液の分泌量が減ると、口の中が乾き、食事がしづらい、口の中の粘膜が傷つきやすい、虫歯が増える、歯垢がたまり口臭が強くなるなどの症状が現れます。また唾液には、老化の元凶である活性酸素を分解する酵素が含まれているので、唾液量が多い人ほど若さをキープできるというメリットもあります。

正しい姿勢で過ごすこと、顔の筋肉を鍛えること、しっかり噛むこと。これらはすべてつながっています。イキイキとした笑顔で過ごすために、ぜひ今日からの習慣にしてください。

ロ内炎② 長引く、大きい、頻発は 重い病気の可能性アリ

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アフタ性口内炎は、多くの場合、直径2~5mmのアフタが、舌や歯肉、頬の内側などにできます。多くても4~5個で、1~2週間ほどで痕を残さず消えます。同じ場所に何度も繰り返すことはありません。

気をつけたいのは、全身疾患のサインとして現れる口内炎です。先にあげた難病の一種、ベーチェット病では、ほとんどのケースで初期にアフタが発生します。シェーグレン症候群などの膠原病にも、口内炎を発症しやすい病気がいくつもあります。クローン病という消化管の難病でも生じることがあります。

怖いのが、口腔がんです。とくに白板症は、前がん病変、つまり、がんの手前の病変ととらえられ、放置すると悪性化する危険性があります。

市販薬で治る場合はいいのですが、11月号に掲載した表の項目に該当する場合や、該当しなくても、1週間程程度の市販薬使用でも改善しない場合、また、口内炎が痛くて不便という場合も、歯科や口腔外科の受診をおすすめします。

ロ内炎①

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口内炎は、口内に起きた炎症の総称。広義では歯肉炎や火傷も入りますが、ここでは一般的な、口の中のできものや、ただれなどの病変について見ていきましょう。

とはいえ、その病変にも、じつにさまざまな種類があり、いちばん多いのは、くっきり赤く縁どられた、白く丸い潰瘍(アフタ)が痛みをともなってできるアフタ性口内炎です。服用している薬剤が原因になっているケースもありますが、多くは原因不明です。ストレスや疲れ、栄養の偏り、喫煙、口腔内の不衛生などがベースにあり、何らかの要素が加わると発症すると考えられます。

ヘルペスや水痘、麻疹などを引き起こすウイルスが、口腔内で炎症を起こしたことによる口内炎もあります。ウイルス性口内炎と呼ばれ、多くは発熱や食欲不振などの全身症状にともない、口の中に小さな水疱をつくります。麻疹では頬の内側に小さな斑点が密集してできます。カンジダなど細菌が原因の口内炎もあります。

ベーチェット病や、シェーグレン症候群などの自己免疫疾患の症状として現れる口内炎もあります。これらは、疾患により、病変の形状はさまざまです。

義歯やクラウン(被せ物)が当たったり、噛んだりした刺激でできるものもあります。これは、カタル性口内炎と呼ばれ、粘膜が赤く腫れて熱感や痛みを覚えます。口臭が生じることも。喫煙者には白板症と言い、舌や頬粘膜が白く角化する病変が見られることもあります。

酸性の食品は歯が溶けやすい

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唾液の分泌量が減り、口内が乾いてしまう「ドライマウス」が増えています。

唾液には、抗菌作用や自浄作用など口の中の健康を守る働きがあるため、ドライマウスで唾液が少なくなると、虫歯や歯周病になりやすくなり、口臭なども引き起こし、全身の健康にも大きな影響を及ぼしかねません。

そこでドライマウスの人はもちろん、お口の中の健康のために唾液をしっかり出したいという人におすすめしたいのが、耳下腺や顎下腺といった唾液のタンクを刺激する簡単なマッサージです。どれも即効性のあるマッサージなので、すぐに口の中が潤ってくるはずです。

ほかにも唾液の分泌を促すために、次のようなセルフケアをおすすめします。

  • 唾液のもとである水を十分にとる。
  • カフェインには利尿作用があり、口内の乾燥を招きやすいため、お茶を飲みたいときは、コーヒーや紅茶よりも、カフェインレスのハーブティーを選ぶ。
  • ストレスなどで交感神経が優位だと唾液の分泌が妨げられるので、副交感神経優位の時間を作るために、ぬるめのお湯でゆったり入浴する。
  • 唾液腺を刺激し活性化させるために、繊維質の多い食材を使った食事を、1日3回よく噛んで食べる。
  • キシリトールガムまたはタブレットを食前にとることで、唾液の分泌を促す。

知っているようで知らないお口のケアの新常識

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何も食べない時間をつくる

私たちの口の中は、通常、中性に近い弱酸性ですが、ものを食べるたびに酸性に傾きます。原因は虫歯菌が出す「酸」。虫歯菌は食品中の糖分を取り込みますが、その際に酸が発生し、口内が酸性に傾くのです。

酸性に傾いた口の中では、歯からカルシウムやリンなどのミネラル分が溶け出す「脱灰」が始まります。この状態で時間が過ぎると、虫歯のリスクが高まってしまいます。

そこで活躍するのが唾液。唾液には口の中を中和する力があり、唾液中に含まれるカルシウムやリンなどのミネラル分が脱灰した部分を修復する「再石灰化」を促します。私たちの口内では常に、この脱灰と再石灰化が繰り返されているわけです。

虫歯を防ぐには、脱灰の時間をなるべく短くし、再石灰化の時間をまとめて長くとることが大切です。ちょこちょこと食べたり飲んだりしていると、その都度、口内が酸性に傾き、脱灰が進んでしまいます。水やノンシュガーのお茶以外は何も口にしない時間をつくり、再石灰化の時間をしっかり確保しましょう。

健康な歯肉は体内への細菌の侵入を防いでいる

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歯の周りにあって、歯を支えている組織を歯周組織といい、歯周組織におこる病気を歯周病と総称しています。

歯周組織は、①歯肉(一般に歯ぐきと呼ばれ、歯の根もとである歯根と骨をおおっている粘膜の部分)、②歯槽骨(あごの骨のうち、歯根が入り込んでいる部分)、③歯根膜(歯根と歯槽骨をつなく膜の部分)、④セメント質(歯根の表層部分)からなっています。

歯と他の歯周組織を接合している歯肉は、食物などをかんだときに加わる圧力から歯周組織を守るはたらきがあるほか、生体を防御するしくみ(防御機構)があって、歯肉が健康な状態のときは、細菌やその毒素が簡単に入り込めないような機能が備わっています。

こんなサインが出たら、すぐに! 受診のおすすめ

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定期健診を受けていても歯や歯肉に違和感を感じることがあります。
特に40歳を過ぎたら、ご自分のおロの中の状態に注意が必要です。
こんな症状が出たら歯医者さんで診てもらいましょう。

こうなったら受診してね!

痛くはないけど、歯石が…
プラークコントロールをしていても、歯石は若干たまります。定期健診の時期ではなくても、歯石の量が多ければ歯医者さんで除去しましょう。

歯が移動して噛むと動く
奥歯を失くしていませんか?噛んだときに強く当たる歯がありませんか?歯周病や噛む力の加減に問題があるのかもしれません。

出血する
歯みがきの時や、つばを飲み込んだ時に口の中に血の味やにおいがしませんか?歯周病の疑いが濃厚です。日常的に出血していることが証拠です。

歯が動く気がする
歯を支えている歯根膜や歯槽骨になにか起きてるのかもしれません。歯が抜けるような問題にならないうちに歯周病の診察を受けましょう。

激しく動くと歯に響く
歯石がたまっていませんか?奥歯などに歯石がたまると炎症が起きて、歯根膜炎になります。歯に響いたり歯が浮いたように感じたら要注意です。

歯ぐきが腫れて膿が出る
むし歯かもしれませんが、膿が出る場合は歯周病であることの方が多いです。X線検査で大体分かります。かなり進行した状態かもしれません。

それぞれの歯の役割

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歯は、場所や形によってそれぞれ違った役割を持っています。
異なる役割を持った歯のいろいろな働きで食べ物をロの中へ入れた時に砕いたり、切ったり、潰したりして飲み込みやすく消化しやすくしているのです。

歯の大切な役目。

“歯ごたえ”や”歯ざわり”などといわれるように、味わう以外の食感にも歯は役割を果たしています。また、異物が口の中に入ったときに、歯ざわりで感じ取って飲み込まないようにもします。

レントゲン検査って 安全なの?

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ムシ歯の範囲、自覚症状の出ないまま進行する歯周病による歯槽骨(歯茎の下の歯を支える骨)の溶解等、病変病巣を視覚的に見る為にウ蝕歯の部分レントゲンとおロ全体のパノラマレントゲンは治療に必須です。

医療被ばくについて

現在の医療においては、診察のために放射線の使用が必要不可欠です。これは病気の早期発見や治療にメリットがあるからです。「放射線」や「被ばく」に対し、恐いイメージをお持ちの方もいらっしゃると思いますが、医療で行う放射線(X線)検査は、身体に影響が出ない範囲で行われています。

“よく噛める”ための筋トレ

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人間は全て筋肉のカで動けます。噛むことも同じで、しっかり噛むことは、自然に続ける筋肉トレーニングになっています。無表情な人・体力の減退と感じている人は、特に実行してみましょう!

表情筋トレーニング法

① 顔全体を縦に思い切り引き伸ばし、今度はクシャクシャに縮めます。非常に広範囲の筋肉が伸縮するのでこれだけでも顔のこわばりが取れます。

② 口を大きく開け、今度は思い切りつぼめます。「あ」「い」「う」「え」「お」と、大きな声を出して顔の表情筋を思い切り引き伸ばして下さい。開ける口には「あ」「い」「え」があり、つぼめる口には「う」「お」があります。

※大きな声を出しにくい場合は大きな声を出すような顔になればいいだけで、実際に大声を出す必要はありません。

③ 額に思い切りシワを作るように、頭皮を前に寄せます。今度は額のシワを伸ばすように頭皮を後ろへ。
頭皮の血行が非常に良くなります。抜け毛や白髪の防止にも効果があると言われています。

④ 「ひょっとこ」みたいに口を尖らせて、左右交互に寄せます。