治療から予防へ!虫歯は感染症 -丈夫な口でいる-

会津の歯医者 渡辺ゆうぞう歯科クリニックの「お口の相談室」

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失った歯は、二度ともとに戻らない。だからこそ予防に力を入れて。

歯は体のほかの器官と違って、一度ある程度のムシ歯や歯周病にかかってしまうと、自然治癒するということはありません。ましてや、削ったり抜いたりした歯は二度ともとに戻らないもの。

予防は、家での歯みがきや食生活に気をつけるとともに、ムシ歯や歯周病の初期は、自覚症状が少なく、自分ではわかりにくいもの。発見が早ければ、治療も簡単に済みます。
ムシ歯になりやすいなどの口の中のリスクは人によって違います。

虫歯は感染症

ウイルスや細菌、寄生虫などの微生物が体内に侵入して、臓器や組織の中で増殖することを「感染」といい、その結果生じる病気を感染症といいます。

SARSやエイズなどのように人から人へ伝染する病気のことを伝染性感染症、膀胱炎や破傷風などのように伝染しないものを非伝染性感染症といいます。

虫歯は、〝だえき〞を介して伝染する感染症なのです。

赤ちゃんの口の中には虫歯菌はいません。赤ちゃんには歯がないから当たり前だと思うかもしれませんが、虫歯の原因となるミュータンスレンサ球菌が本当にまったくいません。

1994年にスウェーデンで、お母さんの歯をきれいにすることによって、赤ちゃんの虫歯菌の感染を減らすという試みが行われ、その結果お母さんの歯をきれいにするだけで、赤ちゃんの歯を虫歯から守ることができました。このことから、お母さんが感染源であったと考えられるのです。

赤ちゃんが離乳食を食べ始めた時期に、自分の唇にスプーンをあてて食べものの温度を調べたりしませんでしたか?

食べやすい大きさにするために自分の口の中で噛み切ってから赤ちゃんにあげたりしませんでしたか? 赤ちゃんの手が食べもので汚れたとき、舐めてきれいにしてあげたことはありませんか?

何気なくしていたことから、赤ちゃんに虫歯菌をうつしていたというわけです。お母さんだけではありません。お父さんやおばあちゃん、家族のほかに保育者などの大人の口から感染して、子どもの歯に虫歯菌が棲みつくようになるのです。

恋人同志でも同じことがいえます。

虫歯のみならず歯周病も同様です。定期的に歯科へ行くことは、生涯の健康寿命を延ばすことになるというデータも昨今出ています。

丈夫な口でいることは自立的な生活をおくる要です。

50代~60代こそなりやすい おとなの虫歯 -丈夫な口でいる-

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子供から大人まで、多くの人が悩まされる虫歯。実は大人には、特に虫歯になりやすい時期や部位があります。虫歯になりやすい年代には、子供時代を含めて3つのピークがあります。大人の場合、仕事が多忙で歯科医院に行きそびれがちな30代、さらに『二次う蝕』や『根面う蝕』のリスクが高まる50〜60代にピークを迎えます。

虫歯は正しくは「う蝕」といいます。口の中にいるミュータンス菌が食後の口の中で歯垢を作り、そこでできた酸が歯を溶かすことで発生します。大人に多い「二次う蝕」とは、治療済みの歯に詰めたものの周囲に起きる虫歯のことです。治療から長い時間を経て詰め物と歯との間に隙間ができ、歯垢がたまりやすくなることが原因になります。

もう一つの「根面う蝕」は、歯と歯茎との境目にできる虫歯。歯周病や歯の磨き過ぎで歯茎が下がると、エナメル質に覆われていない歯根が露出し、歯根を覆っているセメント質は間もなく取れて、軟らかい象牙質がむき出しになります。この露出部分は弱い酸でも溶けてしまうため、虫歯になりやすいのです。根面う蝕は、その発生のメカニズムから、特に高齢者に多いのが特徴です。若い頃に治療済みの歯がある人や歯茎が下がってきている人は、こうした大人の虫歯ができるリスクが高いといえます。

大人の虫歯は歯のエナメル質が成熟しているので、虫歯になっても進行が遅く、痛みをあまり感じないままじわじわと進みます。二次う蝕の場合には、過去の治療で神経を抜いた歯は痛みを感じないため、気づいたら虫歯にかかり進行していた、というケースが少なくありません。また、根面う蝕は歯根の周りで輪状に進むため、ほかの虫歯に比べて治療の難易度が高くなります。大人の虫歯の遠因として、注意したいのが知覚過敏です。

知覚過敏は、歯茎が下がって象牙質が露出することによって起きます。冷たいものや歯ブラシによる刺激が、露出した象牙質から象牙細管を通って神経に届くことで痛みを感じます。酸に溶けやすい部分が露出していることに加え、知覚過敏でしみるため、ブラッシングもおろそかになりがちです。

知覚過敏は、リン酸カルシウムなどの薬剤を塗布することで治療できます。
虫歯を予防するには、毎日のケアを怠らず、定期的に歯科医のチェックを受けましょう。

噛む力UP 口の手入れ -丈夫な口でいる-

会津の歯医者 渡辺ゆうぞう歯科クリニックの「お口の相談室」

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自分の歯で食べる人・食後の歯磨き習慣をつけましょう

歯が多く残っている人の口腔清掃のポイントは、
口に合った磨き方で1日3回以上の歯磨き
糸ようじや歯間ブラシなどを用いた歯間清掃
舌の清掃、の3つです。

歯磨き回数が1日3回の人は、2回や1回の人に比べて口腔内の総菌数が少ないことが確認されています。これは、口腔内の衛生状態にとどまらず、誤嚥に伴う肺炎などの発症リスクにも影響してきます。

また、歯周病は、歯と歯の間の歯垢が原因です。
これを防ぐには、歯間ブラシなどを使った歯間清掃が必要です。

さらにかかりつけ歯科医による、定期的な歯石除去など、専門的な手入れを受けることをお勧めします。

のみこみ力UP体操「口の老化を防ぐ」が勝ち

会津の歯医者 渡辺ゆうぞう歯科クリニックの「お口の相談室」

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食べ物がいつまでも口の中に残っている」「就寝中にむせて目が覚めることがある」。これらの問いに「イエス」ならば、のみこむ力が落ちているかもしれません。

のみこみをスムーズに行うためには、のどの動きだけでなく、口やそのまわりの筋肉の機能が重要な役割を果たしています。これらはいずれも、年齢を重ねるにつれて衰えが現れるものばかり。放っておくと、いずれ低下するおそれがあります。

そこで、機能の低下に歯止めをかけ、本来の力を回復させる体操を紹介します。

体操は、いずれも簡単で道具がいらないものばかり。毎日短時間、継続して行うことで、さまざまな口の機能アップ効果が期待できる運動です。「顔面体操」「口開け体操」「ベロ出しゴックン体操」「頭上げ体操」に取り組みましょう。

噛む力UP!そしゃくと脳

会津の歯医者 渡辺ゆうぞう歯科クリニックの「お口の相談室」

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ものをかむ動作は脳を活性化する

認知症を疑われる高齢者に比べて、健康な高齢者は残っている歯の本数が多いことがわかっています。
これは歯の本数が少ないことが認知症の発症と関係があることを示すものではありませんが、少なくとも「かむ」行為が脳の血流量を増やすことは、複数の研究が明らかにしています。

脳は大脳皮質上で役割を分担していて、筋肉運動をつかさどる領域を「運動野」、体の各部の感覚をつかさどる領域を「感覚野」と呼んでいます。
これらに刺激を伝える器官も細かく区分されていて、口が伝える領域は面積にして各野の3分の1を占めます。さらに、歯磨きや食事のさいには手も使うため、そしゃくや口腔ケアに伴う刺激は、運動野や感覚野の3分の2に伝わることになります。

つまり、口を機能させることによって脳の幅広い領域に刺激を与え、血の巡りをよくすることで、脳が活性化すると考えられます。

予防歯科を実践して…噛む力UP!長寿と歯

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歯を残して機能させれば、寿命ものびる!?
永久歯は通常、親知らずを除くと28 本あります。このうち10 本を失うと、とたんに食べ物をかみくだく「そしゃく」効率が悪くなるといわれています。
国と日本歯科医師会は1989年から「80 歳になっても歯を20 本残す」ことを目標に掲げた「8020運動」を推進してきました。そのかいがあり、1999年には15.3%だった達成率が2011年には38.3%にまで向上しています。

歯が残っていると、自分の口で食事ができます。よくかんで味わって食べることができれば、食事が楽しくなり、家族や友達との会話も弾みます。気持ちが明るくなれば、生活全般によい影響を与えます。しっかりかむことで、消化器の負担も減らせます。
実際、歯の数と寿命には関係があるようで、残った歯の数が多いほど長寿の傾向があることが、大規模な観察研究によって報告されています(図参照)。
ところで、長生きでしっかりと歯が残っていても、高齢になると口の機能が衰えるため、別の問題が表面化してきます。

まず、口腔内の自浄作用が弱まって、虫歯菌や歯周病菌が殖えてきます。さらにのみこむ力が弱まると誤嚥しやすくなり、口腔内の菌が肺に入って肺炎を起こす危険性も増します。また、口の機能低下により摂取する栄養の低下はサルコペニア(加齢に伴う筋肉の衰え)悪化の要因にもなります。
健康寿命をのばすには、歯を残すだけでなく、口をしっかり機能させることが必要なのです。

※厚生労働省が1957年から6年ごとに実施している「歯科疾患実態調査」をもとに、80 歳における8020達成率を推定。

口の不健康は、全身の病へと発展する!?
「8020」の達成者は自立度が高く、要介護状態になりにくい傾向がみられます。歯が抜けてかみ合わせが悪いと、体のバランスが崩れて転倒しやすくなります。反対にいえば、歯がそろっていてかみ合わせがしっかりしている人は転倒・骨折のリスクが少ないのです。
虫歯や歯周病が糖尿病の悪化原因となったり、脳梗塞や心筋梗塞の引き金になるという考え方も出てきています。一方で歯の数が確保できれば、そしゃく力を維持できるため、認知症発症を抑制する可能性や唾液量が保てるので、誤嚥性肺炎の予防につながるなどの意見もあります。口の健康と全身の健康との関連性は、現在とても注目されているところなのです。

え!!日本の予防歯科は遅れてる!?

え!!日本の予防歯科は遅れてる!?

皆さんはいつ歯科医院に行かれますか?
大抵の人は、歯が痛くなってからなどの何らかの症状が出てきてから歯科医院に行かれるのではないでしょうか。症状
が出てきてからでは、状態が進行していて手遅れになることも…。手遅れになる前に、予防歯科に取り組みましょう。

そもそも予防歯科って??
予防歯科とは、むし歯などになってからの治療ではなく、なる前の予防を大切にすることです。

健康な歯とお口でいるために「予防歯科」
歯とお口の健康を積極的に守るため、歯科医院などでの「プロケア(プロフェッショナルケア)」、歯科医や歯科衛生士の指導に基づいた毎日の「セルフケア」の両方で、「予防歯科」を実践しましょう。そのためにも、歯科医院での定期的な検診が大切です。

糖尿病の克服は歯周病の治療から

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鏡で見えるプラークは、虫歯と歯肉炎に関係しています。

徹底的に歯をみがいても、数分のうちに唾液のなかの成分が歯の表面に膜を形成します。これを足場に口のなかのあちこちの粘膜にかくれた細菌たちがすぐに歯の表面にやってきます。

この歯の表面にくっついたプラークの細菌のおもな栄養源は、わたしたちの食べものです。唾液中に含まれる糖タンパク質も細菌たちの栄養源になるのです。

とくに糖尿病にかかっている人の唾液中には、大量のグルコースが含まれています。あの独特の甘い匂いのもとです。ですから糖尿病の人の場合は、砂糖をとらなくてもひどい虫歯になることがあります。

歯肉には、歯のきわに一~二ミリのミゾ(歯周ポケット)があります。歯肉に炎症が生じ、腫れると、腫れた分だけミゾは深くなります。そしてこの歯周ポケットからは、健康なとき以上に体液がしみ出してきます。この歯周ポケットのなかにもプラークが形成されていますが、この体液はここにすむ細菌の栄養源にもなります。歯を支える組織が破壊されると、最終的には、歯の周りの骨が溶けて歯がグラグラになってしまいます。

冬、お肌だけでなく、お口も乾燥しています

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お口の中が乾くこと『ドライマウス』と言います。

口の中が乾燥する「ドライマウス」は、口の乾きとそれに伴う痛み、ネバネバ感、味覚の異常、違和感などの不快症状を感じます。

口の潤いを正常に保つのは唾液の役割です。成人の場合、1日におよそ1.5ℓの唾液が分泌されており、これが減少したり過度に蒸発したりするとドライマウスの症状が現れます。

唾液の分泌量が低下する主な原因には、加齢のほか、ストレスやうつによる自律神経の乱れが挙げられます。糖尿病やシェーグレン症候群といった病気の症状の一つとして唾液が出にくくなることもあります。鼻の病気などに伴う開口癖、口呼吸によって唾液が蒸発しやすい状態になり、乾きを感じる人もいます。

特に多いのは、ストレスやうつによるドライマウスです。人前で話すときなどに緊張して口の乾きを感じることがありますが、これは緊張で交感神経の働きが強くなり、唾液中の水分が減るために起きる現象です。ストレスがかかると交感神経が強く働くため、口の中が乾きやすくなります。

唾液力アップ!目と舌回しエクササイズ 口元筋トレ法②

口呼吸が引き起こす 口の中の乾燥は 体に悪いことだらけ!

口呼吸が引き起こす 口の中の乾燥は 体に悪いことだらけ!

口元の筋トレは、鼻呼吸のトレーニングにもなります。口呼吸だと風邪をひきやすくなるうえに、虫歯や歯周病発症の原因にもなります。それを防ぐため、口のまわりの筋肉を鍛えて、口をしっかり閉じましょう。顔全体のリフトアップにも効果があることがわかりました。

口元のトレーニングだけでも十分な効果がありますが、それにプラスして目も一緒に動かすと、口のまわりの筋肉(口輪筋)と、目のまわりの筋肉(眼輪筋)が同時に鍛えられ、顔全体が活性化します。それと同時に、舌で小唾液腺を刺激するため、唾液の分泌も活発になり、唾液には抗菌作用があるので、食後すぐに行えば虫歯や歯周病の予防にもなるなど、まさに一石二鳥です。

唾液は量も必要ですが、質のよさも大事です。唾液は血液から作られるので、血液がきれいな人は唾液もきれいです。
その血液は食べ物から作られるため、やはり基本は食生活とういうことに。バランスよく栄養素をとり、しっかりと噛んでから飲み込むことが大切です。

口の中が乾いたり、上唇が前歯に張り付いたりすることがある人は、唾液量が減っている可能性があります。口の中の乾燥は、口臭の原因にもなります。ぜひ目と舌回しエクササイズを習慣にして、唾液量を増やしていきましょう。